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芝加哥华埠经营餐厅专卖记忆、时间、老味道

  • 作者:万郁餐饮
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  • 时间:2016-12-01
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    中国侨网1128日电 据美国《世界周刊》报道,深秋的周末,照例又是芝加哥城华埠各家餐厅每周最忙碌的时刻,许多华埠地区街道旁的餐厅,或是亚珠街以北华埠广场内的中餐馆,几乎家家人声鼎沸,十分热闹。

     

    这时,若走入位于永活街一栋建筑二楼,具有88年历史的“环球餐厅”(Won Kow),却仿佛通过时光隧道。昏暗的灯光,老旧的深绿色餐椅,斑驳的灰色洗石子地板,加上墙上光泽不再的银色双龙挂饰,及浓浓中国风的大型金色纸扇,让人彷彿置身好莱坞怀旧电影画面中。

     

    “我到这里吃的是回忆啊。”住在芝加哥西区的美国客人安东尼,正在餐厅里用餐。他已50多岁,小时候跟着家人来过“环球餐厅”,当时对中餐的美味念念不忘,长大后,每隔一阵就会想念,前来就餐。当问及怎么不试试华埠其他餐厅时,安东尼笑着说,因为觉得只有环球的“杂碎”(chop suey),才是他儿时正宗的味道。

    从开业至今88年,“环球餐厅”几乎保持着最原始 装潢及菜色,是换手频繁的华埠餐馆中,资历最老且屹立不倒的中餐馆。

     

    1912年,聚集在芝加哥克拉克街(Clark St)的华人商行受市区开发的影响,被迫南迁到舍麦路(Cermak Rd)与永活街(Wentworth St)的华埠现址。然而这项百年前的迁移,却恰好使芝城华埠避开了市区商圈高成本的房价,反而有机会成为全美逆势成长的唯一传统华埠。

     

    身为全美历史第二久的华埠,芝加哥华埠在1915年左右正式于永活街与舍麦路间成形。1928年,一位台山的梅姓老板,在南华埠永活街创立了“环球餐厅”,经过约四代经营。直到今年,环球餐厅依然屹立在华埠永活街的中心位置。根据芝加哥美洲华裔博物馆纪录,“环球餐厅”无庸置疑为芝城华埠最老字号的餐厅。

     

    随着第一代梅姓老板过世,他的儿子接手经营着这家华埠老字号餐厅,算是家族企业。1991年,“环球餐厅”物业及餐厅转手给现任老板许福瑞(Peter Huey)。许福瑞是1950年从台山迁居到美国的移民,他刚到美国就在中餐馆工作,而在接手“环球”前,他经营着华埠另一家餐厅。

     

    1930年,刚成立不久的环球为最受芝城犹太裔欢迎的中国餐厅之一。现已90多岁老人梅葛然(Grant G. Moy),在1934年到1940年间,曾在“ 环球餐厅”当服务生,据描述,当时每周三都有许多犹太家庭、顾客涌入餐厅吃饭聚会,生意鼎盛。

     

    年事已高的许福瑞,现已很少到餐厅,目前餐厅由他的侄子开大卫(David Hoy)负责经营。据开大卫介绍,长辈说,当年意大利黑手党头子艾尔。卡彭(Al Capone),也是“环球”的常客。卡彭每次到餐厅时,都习惯坐在餐厅最靠窗的角落。

     拥有88年历史的“环球餐厅”,见证百年华埠的代表。这样一家老字号餐厅,如何经历时间考验,在不断汰换且竞争激烈的华埠餐馆市场存活?就像安东尼说的,“环球”卖的是“记忆”,是“时光”,而相对其他餐厅来说,“环球”餐点口味数十年如一日,杂碎、甜酸鸡、炒饭,份量足、价格不贵,这些独特的卖点,使“环球”客人数量,虽不如其他门庭若市的新店,但数十年来客源稳定。另一方面,由于餐馆建物属于许福瑞,也少了房租飙涨的压力。

     

    在餐馆已工作九年的女服务生阿美说,这里的客人几乎都是洋人,华人很少来。“美国人喜欢old-style,中国人对这种风格比较没兴趣”。据阿美介绍,杂碎是餐厅里最受欢迎的菜肴,“豆芽炒芹菜,再加上随客选择的鸡肉或猪肉、牛肉,老美很爱”。对于想要尝试这道菜的人,阿美热心提醒,“味道很淡,华人应该不会喜欢”。